EKV – PhD thesis Annemarie Quispel

mei 27, 2016


Data for all. How professionals and non-professionals in design use and evaluate information visualizations
PhD Thesis – Annemarie Quispel
Tilburg University / Avans University of Applied Sciences, 2016

Thus far, the study of Information visualization mostly focused on visualizations allowing an accurate and efficient reading of data. Numerous studies have investigated features that enhance their effectiveness. Far less is known about what makes a ‘good’ information visualization for a broad audience. What criteria do designers use for such visualizations? To what extent do they consider adequacy, understandability, and attractiveness important? And what is the effect of using novel visualization techniques and pictorial elements on their understandability and attractiveness? Similarly, little is known about the way the general public understands and appreciates these visualizations. To what extent do they share opinions with the designers about the importance of clarity and attractiveness, and about what makes a visualization attractive?
This is what this thesis is about: information visualizations for a broad audience: how are they produced, understood, and evaluated by their pro­ducers, design experts, and by their audience, laypeople in design? What are the main criteria, and (how) do these criteria differ for designers and lay­people? The visualizations we focus on differ in degrees of abstractness, with a main focus on the visualization of abstract graphs, visualizing quantities. In the remainder of this chapter we first discuss the societal and theoretical relevance of the thesis. Subsequently, we describe the methods we used and introduce the studies that are described in the remaining chapters.

In this thesis, we address four research questions regarding data visualizations for a broad audience:
1 What is the importance of functional and aesthetic criteria in judging visualizations?
2 What makes popular information visualizations attractive?
3 What makes information visualizations usable?
4 How do designers and laypeople differ in their understanding and aesthetic preferences?
In this section we discuss the societal relevance of this research.

Investigating information visualization is relevant for a number of reasons, which are discussed more elaborately below: enormous amounts of data need to be visualized for the general public; there is a lack of knowledge about the way ‘popular’ visualizations are understood and appreciated; information design and designers are increasingly important, but little is known about design practice. Gaining more insight into information visualization would be beneficial for design education and practice, and, eventually, the general public.

People are facing massive amounts of information every day. Architect and graphic designer Richard Saul Wurman (2012) states that much of this infor­mation concerns raw data that somehow need to be transformed to become meaningful information. Data have become widely available, thanks to rapid developments in information technology, but also thanks to journalists and bloggers demanding freedom of data, and to governments striving for trans­parency, as data journalist Simon Rogers of The Guardian describes (2012). For example, Barack Obama opened a portal for government data in 2009, offering public access to over 188.989 data sets (www.data.gov) about business, education, climate, health, et cetera. This initiative has been followed by several other countries, including the UK. For example, the national newspaper The Guardian offers the full datasets behind its news stories, which attract a million page impressions a month.

Much of the data that we are bombarded with can best be understood by visualizing them (Yau, 2011). This is being done by an increasing number of designers, including many experts in graphic design. The term ‘graphic design’ refers to both the act and the final product of conceiving, planning, selecting, organizing and shaping a series of elements – usually a combination of text and images – for the creation and presentation of visual communication (Frascara, 2004). The term ‘graphic’ in graphic design refers to the printing techniques used to produce and distribute products such as books, magazines, news­papers and posters, but graphic design also encompasses a wide range of activities and products typical for the ‘digital age’, like the design of websites, apps, and information visualization. We see a growing number of information visualizations being published in mass media. We also see a growing variation of such visualizations. Designers, whose job is the ‘conception and realization of new things’ (Cross, 1982), do not confine themselves to conventional visualization techniques (e.g. bar and pie graphs), but develop novel ways of visualizing information (as in Figure 3). The question then arises to what extent these novel types of information visualizations are understood and appreciated by their audience of laypeople. What makes them effective for everyday tasks to be performed by a broad, non-expert audience, such as assessing which political party has won the elections, or judging how many more refugees are going to be allowed in the EU compared to a year before, as in Figure 1? Gaining insight into the way these visualizations are understood and appreciated by their audience would be beneficial for designers and, eventually, for their audience.

Little is known about designers’ ways of working. Designers have a great deal of responsibility in the way information is visualized to inform a general audience about, and to engage them in developments that affect their life and society. Moreover, design has become a significant economic sector. According to the Dutch central bureau of statistics (CBS) there are about 47.000 registered designers in the Netherlands in 2007, about half of whom received design education, mostly in graphic design. Unlike scientists, graphic designers are not used to document their ways of working. The graphic design field lacks a self-definition that can support and integrate research (Storkerson, 2006). Further, designers are used to work on the basis of intuition and experience, rather than explicit knowledge (Polanyi, 1966; Cross, 1982; Schön, 1983). Designers, just like most other professional practitioners, are not used to explicitly document their methods and professional practice. As Friedman (2003) states, designers could benefit from the insights that studies into the graphic design practice can provide, as these could enable them to move from solving one unique case after another to broader explanatory principles and solutions for similar kinds of problems.

This thesis contributes to a better understanding of the designers’ practices, of the quality criteria used by designers and their audiences, and of design characteristics determining the usability and attractiveness of such information visualizations.

Download: PDF-version of thesis Data for All

For further questions, to contact Annemarie Quispel or to order the printed publication:

Email the Expertcentre EKV or call the EKV-office: Wilma Diepens – +3188 5 257 370 (monday to wednesday).


mei 24, 2016



A collection of essays by Douglas Coupland. Edited and with foreword by EKV-lector Michel van Dartel.

The future is no longer the distant, mythical condition it once was to us. Technology has placed it at our fingertips. It wasn’t so long ago that we marveled at devices that could tell us where we were at that exact moment; it became odd when they recently began to tell us where we would soon be. The most important issue, however, might not be whether a future coproduced and made readily available to us by technology is good or bad, but rather how we want to relate to it as human beings.

The three essays by Douglas Coupland collected in this volume address this question and describe how the technological advances that are currently radically revising our notion of the future are shaping us as much as we are shaping them.


EKV-related: IBA Campus 2016

april 22, 2016

(6) Speisesaal 2008 (FOTO Dötsch LRA Apolda UDB)

Eiermannbau, Apolda, BRD

After 22 years of disuse, it is time to give this special monument of industrial modernism a proper purpose. Not just one good idea is needed but the ideas and imagination of many.

The new annual IBA Campus brings together experts from different disciplines and nationalities as a temporary international collective. Each year, Internationale Bauausstelling (IBA) will work together on an IBA project location in Thüringen. In 2016, the IBA Campus will focus on and be based in the Eiermannbau in Apolda. The results will be presented as part of the IBA LeerGut Conference on 30 June 2016.

In 2016, IBA will be awarding scholarships to twelve participants. Be part of the IBA process and join in shaping the future of Thüringen. Students and graduates from the fields of art, design, architecture, urban planning and economics are welcome to apply, as are lateral thinkers from other disciplines interested in taking part in a real-world experiment. Join us in reactivating the Eiermannbau for Apolda.

Team 2016

René Hartmann, Wüstenrot Stiftung Andreas Krüger, Belius Stiftung Christof Mayer, Raumlabor Berlin und others …

More info: IBACampus_Aufruf

Foto: Speisesaal 2008, Dötsch LRA Apolda UDB

EKV-related: De geassembleerde mens door Joke Robaard en Camiel van Winkel

april 12, 2016


De geassembleerde mens is een gezamenlijk project van Joke Robaard en Camiel van Winkel. De video-installatie Assemblage, is t/m 6 mei 2016 te zien op twee beeldschermen in de studiezaal van Het Nieuwe Instituut in Rotterdam.

Robaard werkte t/m 2009 als kenniskringlid in het lectoraat van Camiel van Winkel in Avans Hogeschool aan de publicatie van rechtsonder naar linksboven.  64 pagina’s leparello met een overzicht van ong 200 mode-advertenties geordend op thema’s en geanalyseerd.De geassembleerde mens kan worden gezien als een logisch vervolg op deze (nog steeds leverbare) publicatie.

Meer info: From lower right to upper left
Een interview met Joke Robaard en Camiel van Winkel

De videoinstallatie Assemblage is tot en met 6 mei op werkdagen te zien in de studiezaal van Het Nieuwe Instituut. Verder spreken Robaard en Van Winkel op het symposium Fashion and Philosophy, georganiseerd door Jacques Serrano en Marie-Aude Baronian, dat op 22 en 23 april plaatsvindt in Hotel Droog en aan de UvA.

EKV/AM – 17 april – Dérive Berlin

april 5, 2016


Dérive Berlin is a 2 months residency awarded by Belius Foundation Berlin in collaboration with the Research Centre for Art & Design (CAD), Avans University of Applied Sciences, Breda/Den Bosch. The award is granted twice annually; each time to one student currently enrolled in Avans University’s Art Academy St. Joost or in one of the Communication and Multimedia Design programs. Dérive Berlin honours excellent performance that – in the eyes of the selection committee – qualifies the candidate for the program.

Imad Gebrayel – selected to work in Berlin in March/April 2016

Through this residency, I would like to explore urban adaptation systems Berlin is organically generating as a reaction to the demographic change and the flow of refugees. Also, I am planning to work with these minorities on a process that expresses a lot of their everyday dynamics maximizing potentials for a fully inclusive citizenship.


More info: https://www.facebook.com/mystoriesmyterms

EKV – 2 februari – tweede docentenworkshop

maart 30, 2016

Beknopt verslag van de tweede bijeenkomst

door Sander Jongen, theoriedocent en studieloopbaanbegeleider Beeldende Kunst (BA) AKV|St.Joost


PowerPoint Presentation

Autonomie <–> Technologie <–> Autonomie <–> Technologie 

“Welkom in de wondere wereld van de …” was een befaamde uitspraak van Chriet Titulaer, die ik samen met een collega in herinnering riep tijdens de pauze van de tweede bijeenkomst van de workshopreeks Autonomie & Self-Governance. Titulaer was in de jaren tachtig van de vorige eeuw het gezicht van het Huis van de Toekomst, waar hij in zijn televisieprogramma allerlei nieuwe snufjes op technologisch gebied toonde. De baard zonder snor en het Nederlands met Limburgs accent maakte van Titulaer een onvergetelijke persoonlijkheid en daarbij de wetenschappelijk ontwikkeling begrijpelijk voor ons gewone stervelingen.

Technologie in relatie tot autonomie is het thema van deze bijeenkomst, georganiseerd door de lectoren Sebastian Olma en Michel van Dartel. Sebastian Olma houdt een voordracht vanuit zijn onderzoeksterrein Autonoom Maken, Michel van Dartel vanuit zijn lectoraat Mensgericht Creëren. Na afloop is er ruimte voor een vraaggesprek en het bespreken van de situatie binnen het onderwijs.

Ter introductie vermeldt Sebastian Olma enkele ‘hangovers’ van de vorige bijeenkomst op 10 november 2015. Hij geeft aan dat op donderdag 12 mei de volgende workshop met als onderwerp ‘onderzoek’ wordt gehouden. Er is het voornemen om voor een langdurige periode deze workshops in het schooljaar te organiseren. Ondergetekende zal betrokken zijn bij de organisatie en inhoudelijke ontwikkeling. Daarnaast is er een blogverslag over de eerste workshop gepubliceerd door Sebastian Olma op deze website. Uw reactie op deze en voorgaande bijdrage is welkom.

weblog_beeldverslag 2e workshop_strook1a_2fotos

Sebastian Olma

Dan de inhoud. Sebastian start zijn lezing met “Die Frage der Technik”. Hij vraagt zich af waarom er nog steeds geworsteld wordt met de vraag van technologie. De technologie heeft altijd te maken gehad met het voorstellen van het mystieke. Maar als je bekijkt hoe de toekomstperspectieven inzichtelijk gemaakt worden, zijn deze eigenlijk lachwekkend. Denk maar eens aan het internet in de jaren negentig, de robotica (maar ook Chriet Titulaer). Het deed mij denken aan het academische principe van het verbeeldingstekort. Wij mensen zijn alleen in staat om een toekomstvisie te bedenken, bijvoorbeeld in science fiction, vanuit het beperkte kader dat we uit de huidige stand van zaken kunnen bedenken.

In het boek TechGnosis (1998) van Erik Davis, waarin de mythische kant van technologie wordt uitgelegd als voortkomend uit de ingrijpende invloed die technologie op ons leven heeft, krijgt de technologie een welhaast ontologische eigenschap, als wezenlijk onderdeel van ons menszijn. In de filosofie verwees Sebastian daarvoor naar de Griekse mythologie  van Prometheus en Epimetheus. Prometheus, de vooruitdenkende, was degene die het vuur en de vaardigheid voor techniek heeft gestolen van de Goden, omdat zijn broer Epimetheus, de achterafdenkende, alle eigenschappen aan de dieren had gegeven en toen de mens aan de beurt was, er niks meer te vergeven was. De mens is daarmee tegelijkertijd een technologisch én een gebrekkig wezen. Hij is een prothetisch wezen, omgeven van technologie als protheses, maar ook een pro-thetisch wezen dat door de technologie evolueert. De kunst der techniek is een essentie van de mens, het creëert een milieu om zich heen om de eigenschappen die het zelf niet heeft; het ont-wikkelen. Zoals de mens kan zorgen voor zijn interne organen zo moet de mens ook voor deze externe organen zorgen, waarmee Sebastian wil zeggen dat technologie zorg vergt.

weblog_beeldverslag 2e workshop_strook1b_2fotos

Michel van Dartel

Na deze inspirerende uiteenzetting gaf Michel van Dartel, lector mensgericht creëren, een andere bijzondere focus rond technologie en autonomie toegespitst op de mediakunst. Hij ziet een tegenstelling in technologie, gedefinieerd als iets bruikbaars, van de dingen en van nut. Daar tegenover staat de autonomie, gedefinieerd als onafhankelijk en zichzelf bedruipend. De mediakunst behelst deze spanning in zich en valt te beschouwen in drie categorieën: technologie als medium, als toekomst, en als realiteit.

Met voorbeelden uit de geschiedenis van V2_instituut voor instabiele media, doorloopt Michel de mogelijkheden en beperkingen van deze drie gedachtes. Duidelijk daarbij werd dat technologische ontwikkelingen doorheen de afgelopen twintig jaar een gevarieerde focus heeft. Staan in de beginjaren productie en innovatie hoofdzakelijk centraal, bij het professionaliseren van dit profiel blijkt de commerciële spin off onhaalbaar te zijn door gebrek aan de noodzakelijke structuren voor financieel gewin. De voorbeelden maken volgens Michel duidelijk dat de focus van instituten als V2 veel meer kan en moet liggen bij het geven van betekenis aan de technologische innovaties en het bewerkstelligen van een reflectie hierop.

Door de profielwijziging naar Center for Artistic Expertise kreeg het instituut V2 andere vragen en interesses van kunstenaars en ontwerpers die het niet had verwacht. Michel zoomt in op het Institute for Human Activities, waarbij kunstenaar Renzo Martens Congolese plantage-arbeiders opleidt tot kunstenaars. Als kunstenaars deden de plantage-arbeiders direct hun vervreemding van het eindproduct van hun arbeid op de cacaoplantages teniet door zelfportretten van zichzelf in chocolade te laten maken. Echter, er zijn allerlei beperkingen bij de ex- en import van producten in Congo, waarvoor Martens V2 om hulp vroeg.

Kunstenaars en ontwerpers moeten niet proberen mee te dingen in de race voor technologische innovaties en commerciële toepassing, maar hebben eerder tot taak om als het geweten de ontwikkelingen te volgen en te becommentariëren.


weblog_beeldverslag 2e workshop_strook2a

In de groepsdiscussie komt de ethische vraag aan bod: moeten ontwerpers een eed afleggen? De snelheid van technologische ontwikkeling veroorzaakt dat binnen de academies juist eerder de kritische positie geleerd wordt, in plaats van de zoveelste techniek. Onderzoek moet binnen de hogeschool altijd tot iets leiden, maar hoe staat dat tot de autonomie? Dat komt in de volgende docentenworkshop aan bod. De omgang met technologie is een van de aspecten van het menszijn.

Aan drie discussietafels wordt besproken hoe technologie in de opleiding ingebed is en waar het ideaal ligt. Bij CMD Den Bosch werd geconstateerd dat de vraag naar manieren van inbedden, of het formuleren van een ideaal, helemaal niet speelt. Er werd allereerst uit gegaan van een ontwerpproces waarbinnen de technologie eigenlijk altijd onderdeel vormt van het realiseren van een geschikt ontwerpresultaat, waarbij ten tweede ook altijd technologische experimenten plaatsvinden waar in vrije vorm bepaalde technieken worden ontdekt en geleerd. Wat prikkelend werd daarom als laatste met trots gesteld dat er geen sprake is van een kritische houding tot technologie in algemene zin en dat technologie de ontwerper dient. Ondanks dat een meer algemene bezinning op technologie overigens wel plaatsvindt in bijvoorbeeld projectbegeleiding en in een module over ethiek.

weblog_beeldverslag 2e workshop_strook4b

Bij CMD Breda is er een beweging van oplossingsgericht naar authentiek ontwerpen. De technologie is bijkomstig, maar zit wel overal in. Nadruk ligt op het experiment en reflectie (testen en maken). Probleem is dat dat aspect niet terug te vinden is in het eindexamen, dat vaak nog (te) voorzichtig is door allerlei factoren en zou het expliciet maken van de kritische reflectie nog meer gecommuniceerd moeten worden.

AKV|St. Joost heeft twee ontwikkelingen. Bij beeldende kunst wordt technologie ingezet om een deel van het menszijn te bevragen, maar het is de vraag hoe je hier geen incidentele aandacht van maakt. Bij vormgeving is technologie nu hoofdzakelijk nog een toepassing en wordt gekeken naar kritische houding, maar er is ook een vraag naar vaardigheden. Studenten moeten leren wat ze zelf kunnen en wanneer ze een expert moeten inschakelen. De template-cultuur van veel media brengt het makersschap onder druk en vraagt een andere manier van denken.

Er zijn blijkbaar al wel incidenteel samenwerkingsvormen gerealiseerd tussen CMD’s en AKV om zo elkaars expertise in te zetten, maar op organisatorisch vlak is dit nog niet gemakkelijk tot stand te brengen. Door ‘free space’ expliciet in het nieuwe curriculum in te plannen behoud je ruimte voor creativiteit en experiment.

weblog_beeldverslag 2e workshop_strook3-hoogteaangepast

Ter afsluiting werd duidelijk dat elke academie op een eigen manier omgaat met de technologie in het onderwijs. Het moet geen streven worden om die verschillen uit te vlakken, maar het is wel goed om op de hoogte te zijn van elkaars vragen en aanpak en een mogelijke uitwisseling van ervaringen tot stand te brengen.

De volgende workshop over ‘onderzoek’ staat gepland op donderdagmiddag 12 mei.
Dit is een besloten bijeenkomst. Deelnemers worden uitgenodigd op voordracht van de opleidingscoördinatoren.

EKV-related – 3/4 june – Digital Bauhaus 2016

maart 22, 2016


The Digital Bauhaus Summit 2016 invites you to engage with them in the thought experiment of Luxury Communism: a society in which the productivity of intelligent computing and automated industries will not just increase the profits of a small techno-capitalist elite but benefit all its members equally. Where machines relieve the people from the burden of paid labour altogether. In this vision of the future, what is the role of transhumanists, cyborgs, Peer2Peer enthusiasts and the urban garden of the commons? Tap into the current state of the digital discourse, gathering thinkers and doers for a critical debate around topics including automation, algorithms, smart machines & dreams of technological singularity. Together, the participants will address the next big design challenges: What society do we want to live in? Will AI make us more or less human? How to deal with the end of work as we know it? And how to distribute the wealth created by accelerating automation?

Join the conference in Weimar this summer for two exciting days of lectures and workshops, debates and dialogues, playful explorations and intense intellectual exchanges.

Speakers: Bruce Sterling, Sarah Sharma, Evgeny Morozov, Alexandra Deschamps-Sonsino, Mark Fisher, Vinay Gupta, Jürg Lehni, Sven Pfeiffer, Soenke Zehle, Jasmina Tešanović, Trebor Scholz, Dmitry Kleiner, Max Dovey and more …

Tracks (Day 1)
Host: Philipp Albers
Cyberproles: Life in the Post-Automation Economy
Host: Jule Hass
Exoskeletons: Smart vs. Sexy Urban Algorithms
Host: Heather Moore
Teknokomrades: Scaling Luxury, Intelligence and Immortality
Conference (Day 2)
Hosts: Sebastian Olma and Matthias Weber
Conference Theme I
A Better Place: Reshuffling the Means of Production
Conference Theme II Never Mind The Cyborg – Here Comes Der Neue Mensch

more: www.digitalbauhaussummit.de


Ontvang elk nieuw bericht direct in je inbox.

Doe mee met 56 andere volgers